Boudhanath: Tibet en KatmandúBoudhanath: Tibet in Kathmandu

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María Varela, 9 June 2010

Sugestiva, hipnótica, misteriosa, Katmandú resume la fantástica diversidad de etnias, tradiciones y religiones que conviven en Nepal. A 6 kilómetros del céntrico  Thamel se encuentra Boudhanath, el fascinante suburbio budista habitado por miles de refugiados tibetanos. El barrio creció a partir de la década del 60, cuando China invadió Tibet. Sin embargo, su antigüedad se remonta al 600 AD, fecha en que se construyó la primera stupa, o templo sagrado budista. En la actualidad, la extraordinaria stupa de Boudhanath es una de las más grandes del mundo, y el símbolo alrededor del cual gira la vida del barrio.

Pasar unos días en Boudhanath es una experiencia inolvidable. Aunque cualquiera puede entrar en el barrio, el sitio funciona como un verdadero gueto. Por sus callecitas circulan tibetanos vestidos según sus tradiciones, estudiantes de budismo, monjes con la cabeza rapada envueltos en sayas moradas. Innumerables tiendas con antigüedades y artesanías del Tíbet salpican el barrio, y aquí y allá hay puestos de comida típica tibetana.

El mejor momento para visitar Boudhanath es la tarde. Es entonces cuando llega el tiempo de oración y cientos de budistas se entregan al ritual de circunvalar la stupa hasta que cae el sol. Son horas mágicas. Los bellísimos cánticos de los monjes llenan el aire y el insuperable espíritu budista inunda con una infinita paz el anochecer.

Suggestive, hypnotic, mysterious, Kathmandu summarizes the fantastic diversity of ethnicities, traditions and religions who live in Nepal. Six kilometres from Thamel is Boudhanath, the fascinating Buddhist neighborhood inhabited by thousands of Tibetan refugees. The district grew from the 60’s, when China invaded Tibet. However, its antiquity dates back to 600 AD, when the first stupa, or Buddhist sacred temple, was built. Nowadays, the extraordinary Boudhanath stupa is one of the largest in the world, and the symbol around which happens the life of the neighborhood.

Spending a few days in Boudhanath is an unforgettable experience. Although anyone can enter the neighborhood, the place works like a real ghetto. Down its streets circulate Tibetans dressed according to their traditions, students of Buddhism, monks with shaven heads wrapped in purple tunics. Countless shops with antiques and crafts of Tibet dot the neighborhood, and here and there are traditional Tibetan food stalls.

The best time to visit Boudhanath is late afternoon. That’s when hundreds of Buddhist start their prayers following the ritual of circling the stupa until the sun goes down. It’s a magical moment. The beautiful singing of the monks fills the air and the peaceful Buddhist spirit inundates the sunset.

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