Al Sur del surSouth from south

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María Varela, 3 November 2009

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Mítica, sugestiva, inmensa Patagonia. En el mundo se habla de ella como si fuera una sola cosa, el lejano Sur del hemisferio sur. Lo cierto es que la Patagonia es más extensa que España y Portugal juntas, y el territorio, que ocupa 5 provincias argentinas, abarca una increíble variedad de paisajes. Más allá del Río Colorado comienza la Patagonia yerma, deshabitada (la región patagónica cuenta con sólo 2 habitantes por km2), sin horizontes, barrida por el viento. Pero en Neuquén, y yendo hacia el oeste, se atisba lejana la Cordillera de los Andes. Lentamente todo cambia: en el lago Aluminé aparecen las primeras araucarias. Más al sudoeste, el lago Quillén, encajado entre montañas, está rodeado por bosques de coihues y cañas colihues. En verano es un paraíso: una selva amarilla de amancays cubre laderas y prados. Bordeando la Cordillera hacia el sur, los lagos son protagonistas. Se suceden todos distintos, espejos de azules y verdes inauditos. Tromen, Paimún, Huechulaufquen, Lolog… y el gran Lácar, a donde mira la ciudad de San Martín de los Andes. Allí comienza la espectacular carretera de los Siete Lagos, que lleva a la preciosa Villa La Angostura, ya sobre el enormísimo lago Nahuel Huapí. La Patagonia continúa increíblemente bella e indómita hacia el sur, este y oeste por miles de kilómetros, pero me detendré aquí. Desde Angostura hay mil rincones para descubrir.

Lo mejor es pedirle información a un guardaparque: en los mapas que hay en internet faltan los más secretos senderos de la zona. El Nahuel Huapi tiene cantidad de brazos; a mí me fascina el brazo Rincón. Su acceso es por la carretera 231, que conecta Argentina con Chile. Toda esta comarca limítrofe es un sueño y está protegida por Parques Nacionales. El bosque es casi una jungla, aquí y allá, aunque no estén señalizados, hay ríos de agua helada, cascadas y lagos escondidos llenos de truchas.

Remonta ríos, pesca con mosca, practica BTT y canotaje, anda a caballo. Sólo recuerda un consejo: No subestimes a la Patagonia ni a la intrincada Cordillera de los Andes. En el salvaje Sur del sur es muy fácil perder el rumbo.

Mapa del itinerario

Portal de Villa La Angosturatotoral3

Mythical, suggestive, vast Patagonia. The world speaks of it as if it were one thing, the far South of the southern hemisphere. The truth is that Patagonia is larger than Spain and Portugal put together, and the territory, which occupies 5 argentine provinces, covers an incredible variety of landscapes. Beyond the Colorado River begins the barren, uninhabited Patagonia, swept by the constant wind. Endless roads without a single curve, make you doubt between reality and a strange dream. But in Neuquén, and going straight to the west, you glimpse the Cordillera de los Andes in the distant. Slowly, everything changes: in lake Aluminé the first araucarias appear. Farther southwest, lake Quillén is wedged between mountains and surrounded by forests of coihues and huge bunches of colihues. In summer it is a paradise: the yellow flowers of the amancays cover slopes and meadows. Bordering the mountains to the south, the lakes are the stars. They are all different, like amazing blue and green mirrors. Tromen, Paimún, Huechulaufquen, Lolog… and the great Lácar, which is faced by the city of San Martin de los Andes. Here begins the spectacular Siete Lagos road, that leads to the beautiful Villa La Angostura, on the coast of the huge lake Nahuel Huapi. The Patagonia continues incredibly beautiful and untamed to the south, east and west for thousands of miles, but I will stop here. From the Villa, as Angostura is called, there are a thousand places to discover.

It is best to get information from a ranger: maps with the most secret paths in the area are difficult to find in internet. The Nahuel Huapi has several arms, I specially like The Brazo Rincón. Its access is by road 231, the one that connects Argentina with Chile. The whole border region is a dream and is protected by National Parks. The forest is almost a jungle, here and there, although not posted, there are rivers of icy water, waterfalls and hidden lakes filled with trout.

Enjoy fly-fishing, mountain biking and kayaking, trace rivers, and ride on horseback. Just remember this advice: Do not underestimate Patagonia or the intricate Cordillera de los Andes. In the wild South of the south is very easy to lose your track.

Itinerary map

Villa La Angostura Web

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