El Salar de Uyuni, 12.000 km² de blancura Salar de Uyuni, 12.000 km² of whiteness

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María Varela, 3 August 2009

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Altiplano boliviano, entre 3600 y 5000 metros de altura, cero infraestructura. Frío polar durante las noches, 40 grados de puro sol al mediodía. En este rincón olvidado de los Andes, sin caminos, sin electricidad, vacío de confort y de gente, se encuentra la mayor y más espectacular reserva de sal del mundo: el Salar de Uyuni. Es díficil llegar, es difícil respirar, es díficil no creer que sueñas, es difícil, con tanta y enceguecedora luz, enfocar con los ojos y con la cámara de fotos. Flotas sobre un milagro blanco que no acaba nunca. Lejos se ven montañas, calculas que llegarás en una hora y el guía se sonríe. Esos son volcanes, es Chile, cuatro horas tal vez. Para los de afuera, seas muy joven, eximio deportista, aventurero, intrépido viajero, internarse durante tres días en la inmensa nada del Salar es un arduo -a veces tremendo- desafío. Lo disimulas sobre la marcha porque puede más tu fascinación. Y disfrutas enormemente del logro cuando regresas a la ‘civilización’. Muy bronceado, cansado, con la misma ropa que has usado durante tres días, llegas al pueblo de Uyuni y quieres comer algo que se parezca a la comida casera. Entonces te sientas en una mesa compartida del restaurante ‘Kactus’ o del ‘Place of Colours’ y te pides un plato de pasta y una cerveza. Tus compañeros de mesa son de distintas edades y de todas partes del mundo. Suecos, japoneses, españoles, mexicanos, franceses, portugueses… Sin embargo somos como hermanos. Venimos de vivir la misma extrema experiencia. Por eso nadie dice nada. Sólo alguno, como para sí mismo y todavía asombrado, comenta, This is not healthy, but Oh, my God, what an expierence. Y nada más. Para qué. Todos hemos vivido la intensa nada, la inolvidable e infinita blancura.

Recomendaciones:

Es importante alojarte en un buen hotel de Uyuni la noche antes de comenzar el trip. Dos muy recomendables, con agua caliente, calefacción, y buen desayuno, son Hotel Los Girasoles y Hotel Toñito

Agencias recomendadas para realizar el trip:

Tupiza Tours (agencia con base en Tupiza, si vienes del sur puedes contratarla en Tupiza)

Hidalgo Tours (si vienes de Potosí, puedes contratarla allí)

Toñito Tours

Oasis Tours

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Bolivian Altiplano, between 3600 and 5000 meters of altitude, zero infrastructure. Polar cold during the night, 40 degrees of pure sunshine at midday. In this forgotten corner of the Andes, where there are no roads, no electricity, no comfort and no people, stands the largest and most spectacular salt world’s reserve: the Salar de Uyuni. It is difficult to get there, it is difficult to breathe, it is hard to believe that you are not dreaming, it is difficult, with so much light, to focus with your eyes and with your camera. You flow above a neverending white miracle. Far away you see mountains, you expect to arrive there in an hour or so, but the guide smiles. Those are volcanoes, Chilean volcanoes, four hours from here. For visitors, despite you are very young, an athlete, an adventurer, or an intrepid traveller, three days inside the vast nothing of the Salar means a hard -sometimes tremendous- challenge. While you are travelling the effort is hidden by your fascination. And you greatly enjoy the achievement when you return to ‘civilization’. Very tan, exhausted, with the same clothes you wore for three days, you arrive to the village of Uyuni and want to eat something that tastes like home cooking. So you sit at a shared table in the ‘Kactus’ or’ Place of Colors’ restorants and you order pasta and a beer. Your table mates are different ages and from all over the world. Swedish, Japanese, Spanish, Mexican, French, Portuguese… However we all feel like brothers. We have lived the same extreme experience. So no one says anything. Only one, for himself and still astonished, says, This is not healthy, but Oh, my God, what an expierence. And nothing more. It’s not necessary. We have expierenced the intense nothing, the unforgetable and infinite whiteness.

Recommendations:

It’s important to stay in a good hotel in Uyuni before the trip to the Salar. Two highly recommended, with hot water, heating and breakfast, are Hotel Los Girasoles y Hotel Toñito

Agents recommended for the trip:

Tupiza Tours (based in Tupiza, if are coming from the south you can hire the trip right in Tupiza)

Hidalgo Tours (if you are coming from Potosí, you can hire the trip right there)

Toñito Tours

Oasis Tours

1 Comment

Contrastes radicales en la temperatura y en la belleza.
Un capricho más de la naturaleza que nos deleita con esta estampa. Y un fantástico y descriptivo relato tuyo, María.
Gracias.
Besicos desde Zaragoza

Posted by Miguel Nonay on 3 August 2009 @ 3pm

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