¡Fiesta!¡Fiesta!

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María Varela, 20 August 2009

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Lo que vas a ver no lo has presenciado jamás. Llegas a un pueblo cercano a Cuzco, en el Valle Sagrado de los Incas, y te enteras de que hay fiesta. Calca -podría ser cualquier otro pueblo peruano- se ha convertido en un gran comedero. Su calle principal está atiborrada de puestos donde ahúman calderos. Entre la multitud de mestizos se ven indígenas que no tienen ni una gota de sangre blanca. Sus espectaculares ropajes diferencian sus etnias. Caminas y hueles el cilantro y el caldo de gallina, el palo santo y el chicharrón de cerdo. De pronto escuchas una banda: contorsionándose como endemoniados, se acerca un grupo de danzantes enmascarados. Brillan las lentejuelas y vuela el papel picado. Lo que ves es único: procesiones de Semana Santa y festejos del Carnaval se han mezclado con costumbres ancestrales Incas. La celebración es la de la Mamacha -o virgen- Asunta, pero podría ser otra. En el Perú se vive para las fiestas.

La música cesa a las puertas de la humilde iglesia. Dentro, sentadas en el suelo y en penumbras, hay ancianas con largas trenzas rezando a la Mamacha. Los bailarines avanzan hasta el altar arrodillados. Cada uno recibe de un sacerdote tres latigazos en la espalda. Luego, de pie, salen del templo libres de pecado. Entonces arremete la banda, estallan petardos, repican campanas, corre la chicha de vaso en vaso.

En Calca se reanuda la fiesta. ¿Tus sentidos? Fluyen alborotados entre los sonidos, los aromas y el increíble colorido.

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You’ve never seen this before. You arrive to a village close to Cuzco, in the Sacred Valley of the Incas, and you find out that there’s a fiesta. The village –called Calca, although it could be another peruvian village- looks like a huge feeder. The main street is packed with posts whith smoky cauldrons. Among the crowd of mestizos you see natives without a drop of white blood. Their spectacular clothes differentiate their ethnics. You walk and smell the cilantro and the chicken broth, the palo santo and the chicharrón made of pork. Suddenly you hear a banda: a group of masked dancers is coming towards you. Sequins gliter and small pieces of coloured paper fly. What you see is unique: Spanish processions from Semana Santa and Carnival festivities have been mixed up with ancient Inca traditions. What is being celebrated? The feast of the Mamacha –or virgin- Asunta, but could be another. In Peru people live for fiestas.

At the entrance of the humble church the music stops. Inside, seated on the floor and in darkness, there are elderly women with long braids praying for Mamacha. The dancers kneel and crawl up to the altar. A priest gives each of them three lashes on the back. The masked men, free from sin, leave the temple. Then the banda bursts, firecrackers echo, bells toll, chicha runs from glass to glass.

Calca resumes the fiesta. What about your senses? They are flowing among the sounds, the aromas and the colourful spectacle.

2 Comments

Are you a professional journalist? You write very well.

Posted by Ventego on 21 August 2009 @ 8am

Hi Ventego, thank you for your comment! Let’s say that I’m a traveller and photographer who loves to write.
Let´s flow!

Posted by María Varela on 21 August 2009 @ 5pm

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